Qu’est-ce qu’une entreprise cafard ?

Les cafards ne sont ni glamour ni ambitieux, mais de vrais survivants. Une entreprise cafard s’appuient sur une croissance durable et régulière plutôt que sur des millions d’investisseurs rapides.

De plus en plus de licornes sont nées en France et ailleurs par des investisseurs financièrement solides : les business angels. Aujourd’hui, le terme est utilisé presque comme synonyme de démarrage réussi.

Mais la voie du succès rapide et de l’hypercroissance n’est pas la bonne pour toutes les startups. Des progrès lents et progressifs peuvent également être la bonne approche et cela est symbolisé par le cafard.

Définition du terme « entreprise cafard »

Dave McClure, fondateur de 500Startups, aurait inventé le terme de startup cafard dès 2013. Cela définit des entreprises résilientes qui ne sont ni glamour ni aspirantes. Les startups “survivantes” sont orientées vers une croissance durable et régulière. Surtout en période de pandémie, près des trois quarts des startups dans le monde ont dû réduire leurs coûts. Cela fut parfois moins difficile pour les startups en mode cafard que pour les entreprises licornes plus performantes.

Même si elles sont de plus en plus nombreuses, les startups licornes ne sont pas une solution réaliste pour la grande majorité. Même avant la pandémie, plus de 90 % des créations d’entreprises en Europe ont échoué selon divers critères, selon le PDG de Droplet. Souvent, les petites startups de moins de dix employés sont restées en activité.

En effet, ralentir est logique, surtout lorsque l’entreprise est à court d’argent. Mais les fondateurs peuvent également passer en mode cafard volontairement et dans une perspective proactive et à long terme.

Idéalement, une startup cafard génère également des bénéfices dès le départ : si une startup est rentable dès le départ avec une opération allégée et rentable, l’entreprise peut se développer à son propre rythme et à ses propres conditions, avant que les investisseurs externes ne soient obligatoires.

Cependant, une entreprise en mode cafard est également douée pour étirer ses ressources et peut réduire ses effectifs si nécessaire comme de nombreuses entreprises l’ont fait en 2020 en raison de la pandémie.

Ainsi, une startup cafard est celle qui, malgré les difficultés et les changements du marché, continue d’avancer comme un cafard. La vitesse de croissance peut être inférieure si nous comparons avec d’autres startups, mais la startup cafard ne croit pas qu’il faut dépenser trop pour l’envie d’aller vite. Ces startups sont considérées comme un investissement moins risqué.

La différence entre une entreprise cafard et une entreprise Licorne

Si nous parlons de ce qui différencie les licornes et les cafards, sachez tout d’abord que les startups licornes ont une valorisation de 1 milliard de dollars et plus.

Celles-ci créent plus de battage médiatique que de revenus, car la valorisation élevée incite les investisseurs à investir leur argent dans l’espoir de la croissance. Ces investisseurs sont nommés des business angels.

Les startups cafards se concentrent sur la durabilité et leur approche de croissance est basée sur le maintien de coûts bas et sur le produit.

Les caractéristiques d’une entreprise cafard

1.   La patience

Une startup cafard n’est jamais pressée de se développer, cela ne signifie pas que les fondateurs de telles startups ne veulent pas d’argent et d’expansion, mais ils attendent le bon moment et les bonnes conditions pour y investir leur temps et leur argent.

2.   Moins de dépenses en immobilisations

Construire n’importe quelle startup nécessite de l’argent, mais ces startups évitent de dépenser de l’argent en immobilisations. Louer un espace de coworking au lieu de posséder un bureau est un exemple de la façon dont les fondateurs économisent de l’argent.

3.   Garder l’accent sur le profit plutôt que sur la part de marché

Comme une startup cafard n’est pas pressée de devenir la favorite du marché en dépensant de l’argent, l’objectif reste toujours d’augmenter les revenus et les bénéfices.

4.   Le produit/service est la clé pour survivre

Une startup cafard est de nature adaptative, car elles peuvent survivre dans des conditions difficiles en ayant un vrai produit ou service. Habituellement, lorsque l’entreprise commence à prendre la bonne direction, les fondateurs ont tendance à oublier le produit ou le service et commencent à se concentrer sur l’obtention de financement. Alors que dans une startup cafard, les énergies et l’argent sont toujours dépensés pour améliorer le produit ou le service.

En fait, on peut dire qu’une entreprise cafard continue de travailler à l’amélioration des produits et services sans trop dépenser et à son rythme. Vous ne les verrez pas dans les quotidiens comme les grands noms, mais en silence, ils contribuent également à l’équilibre de l’industrie des startups.

entreprise cafard en france
Une entreprise cafard continue de travailler à l’amélioration des produits et services sans trop dépenser et à son rythme.

Les choses qui font un bon démarrage en tant qu’entreprise cafard

Voici plusieurs conseils pour pouvoir survivre en tant que non-licorne face à la concurrence :

1.   Bien définir son plan de business

Tout d’abord, il est important que les fondateurs aient un plan pour atteindre l’objectif fixé pour l’entreprise. S’il y a moins de temps, de main-d’œuvre et d’argent disponibles, les objectifs doivent être revus à la baisse. Au lieu de viser la croissance, il faudrait d’abord travailler sur la fidélisation de la clientèle ou sur le site Internet.

2.   Beaucoup de temps à consacrer à sa startup

Une startup cafard est défensive. Le but est de rester, de gagner de l’argent et de ne pas mourir. Une startup cafard n’a pas pour objectif de décrocher le jackpot dans les 3 prochaines années. Au lieu de cela, ses fondateurs veulent apprendre à créer des entreprises qui dureront 10, 50 ou 100 ans.

Démarrer une startup est un processus d’apprentissage. Qu’il s’agisse d’apprendre à apporter de légères améliorations à ce que veulent les clients, vous apprenez de nouvelles compétences chaque jour. Le démarrage d’une entreprise n’est pas basé sur la chance, mais sur des essais et des erreurs comme un scientifique.

De plus, les fondateurs doivent donner du temps à la cause. Dans la plupart des cas, rien de dramatique ne se passe si l’entreprise est mise en mode survie pendant cinq ans et ne vise pas la croissance. Pendant ce temps, cependant, plus de connaissances peuvent être recueillies sur les clients, le marché et aussi le produit. Avec plus de connaissances, de meilleurs outils, un réseau plus fort et une meilleure image de marque, il serait alors possible de repartir à zéro.

3.   Une bonne communication pour survivre en mode cafard

Admettre publiquement de ne pas rechercher le statut de licorne peut être difficile. Au lieu de maintenir une façade professionnelle et « occupée » pour les apparences, les professionnels conseillent de communiquer de manière intensive avec les clients, les partenaires, l’équipe, la famille, les amis et les voisins. Un soutien sera trouvé beaucoup plus facilement.

4.   Soigner ses relations avec les investisseurs

De même, les fondateurs en mode cafard doivent protéger leurs relations commerciales et parler ouvertement avec les investisseurs afin qu’ils continuent à vous faire confiance. Ceux qui réduisent le personnel doivent aider l’équipe à trouver de nouveaux postes : utiliser le réseau et rédiger des recommandations. Les business angels ont besoin d’être rassurés à tout moment.

5.   Privilégier les besoins des clients

Enfin, vérifiez si les clients ont besoin de quelque chose avant de ralentir le rythme. Parce que la façon dont vous traitez tout le monde est finalement décisive pour le retour. Autant prendre toutes les précautions pour faire vivre la startup.

C’est un avantage concurrentiel si vous vous souciez vraiment de vos utilisateurs. Lorsque les utilisateurs signalent des problèmes, vous pouvez les corriger immédiatement et les remercier. S’ils vous envoient un e-mail, envoyez-leur un e-mail dans l’heure. Si les utilisateurs vous donnent des conseils, essayez de les intégrer dans votre produit. Les utilisateurs n’ont pas toujours raison, mais vous ne devriez pas les ignorer.

6.   Facturez vos produits dès le premier jour

Peu importe ce que vous allez faire, vous devez facturer dès le premier jour. D’une manière ou d’une autre, il existe une notion selon laquelle tant que vous rendez votre produit gratuit et que de nombreuses personnes l’utilisent, vous pouvez vous soucier de la monétisation plus tard. Pour de nombreuses entreprises, cela est imparfait.

En effet, lorsque votre produit est gratuit, vous n’avez aucun moyen de tester la vraie valeur de votre produit. En tant qu’utilisateur, lorsque vous voyez quelque chose de gratuit, vous n’avez rien à perdre, donc vous direz oui la plupart du temps. Lorsque vous voyez quelque chose qui coûte 1,99 €, vous avez maintenant quelque chose à perdre. Si vous n’appréciez pas vraiment le produit, vous n’allez pas le payer. Pour les propriétaires d’entreprises, c’est un désastre, car vous ne pouvez pas mesurer directement la valeur que les autres accordent à vos produits.

En tant que startup cafard, vous faites découvrir votre entreprise en facturant vos produits. Vous découvrez ainsi votre tarification, votre positionnement et votre structure de coûts en facturant.

7.   N’ayez pas peur de mettre en œuvre vos idées

En tant que fondateur de startup, votre travail consiste à expérimenter. Einstein n’a pas proposé la théorie de la relativité restreinte le premier jour, vous ne devriez donc pas vous attendre à trouver l’idée commerciale parfaite le jour 1.

Les idées sont également sans valeur jusqu’à ce que vous les exécutiez. Lorsque vous mettez en œuvre votre entreprise, chaque détail compte. Vous aurez 10 idées pour un petit détail, ce qui représente jusqu’à 1 000 petites idées pour l’ensemble de l’entreprise. Plus vite vous essayez ces idées, plus vite vous apprendrez et atteindrez la rentabilité.

Personne ne peut juger vos idées. En fait, personne ne sait rien. Vos idées seront couronnées de succès si elles vous aident à gagner plus d’argent.

En tant que startup cafard, vous devez continuer à essayer de petites idées pour améliorer votre entreprise. Un cafard peut survivre à une explosion nucléaire, tout comme votre entreprise.

8.   Ne cherchez pas des business angel à tout prix

De nombreux fondateurs pensent que le premier objectif d’une startup est de recevoir des financements d’investisseurs externes tels que des capital-risqueurs. Les médias présentent également les startups financées comme des startups à succès. Cela donne aux gens l’illusion que si une startup est bien financée, elle doit être une startup réussie. C’est complètement faux et ce n’est pas le cas pour les entreprises CAFARDS.

Vous devriez lever des fonds lorsque votre trésorerie devient un goulot d’étranglement de votre croissance. Si votre startup ne se développe pas assez rapidement parce que vous n’avez pas d’argent en banque, vous devrez lever des fonds pour alimenter votre croissance.

Lorsque vous collectez de l’argent, vous êtes obligé de gagner de l’argent pour tous vos patrons (vous-même, vos co-fondateurs et vos investisseurs). Vous voudrez peut-être seulement une entreprise de 10 millions de dollars pour gagner votre vie, mais vos investisseurs recherchent une entreprise de 100 millions de dollars pour rentabiliser leurs investissements. Assurez-vous que vous voulez ce que vous demandez.

En tant que startup cafard, le financement par capital-risque peut être un handicap.

Liste des tops cafards en France

Voici la liste (non exhaustive) des startups CAFARD en France, qui ont une belle prévision de croissance :

  • SheeldMarket

Créée en 2019, c’est une plateforme dédiée aux professionnels qui souhaitent investir dans les cryptomonnaies.

  • TreeFrog Therapeutics

Créée en 2018, elle est spécialisée dans la production de cellules souches en utilisant la technologie de production en 3D. Cela devrait réduire le coût des traitements pour les personnes dans le besoin.

  • Bodyguard

Cette startup créée en 2017 s’est spécialisée dans le développement d’une application visant à lutter contre le cyberharcèlement des personnalités, mais aussi des anonymes.

  • Yogosha

Créée en 2015, cette entreprise cafard a développé une plateforme de cybersécurité à destination des RSSI (responsables de la sécurité des systèmes informatiques).

  • Kili Technology

Fondée en 2018, la startup cafard est une plateforme de B2B sur un modèle collaboratif qui permet de développer l’intelligence artificielle sur la base d’échantillons humains.

  • Armis

En 2016, cette startup s’est lancée dans la création d’une plateforme qui permet aux commerces de transformer leur catalogue papier en offre publicitaire digitale.

  • Choose app

Depuis 2015, cette startup cafard propose une application de ventes privées. Elle choisit de mettre en avant des marques éthiques avec leurs produits et de les présenter aux consommateurs pour l’achat.

  • R-PUR

Créée en 2015, l’entreprise Cafard propose des masques antipollution dédiés aux joggeurs, cyclistes et au motard afin de les protéger de la pollution de l’air et notamment des voitures.

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Cédric Annicette

Cédric Annicette

Depuis 2006, je partage mon expérience sur l’investissement, l’entrepreneuriat et le développement personnel. Devenu indépendant financièrement en 2011, et millionnaire en 2014, j’organise des séminaires ayant regroupés plus de 3000 personnes. J’ai créé plusieurs formations pour accompagner les personnes débutantes ou expérimentées dans les 4 piliers d’enrichissements que sont : l’immobilier, le business internet, le business classique et la bourse. Cliquez ici pour en savoir plus sur mon parcours

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